什鲁蒂·古普塔 是一个 姑息治疗医师 在Sunnybrook健康科学中心。


当COVID-19被宣布为大流行病时,我们知道我们的行医方式将发生变化,并在很大程度上影响我们对患者的护理方式。在大流行初期,医院做出的一项关键决定是限制访客以保持患者和人员的安全。在我作为姑息治疗医生的实践中,每天都面临着这项必要政策对患者和家庭造成的破坏性影响。

我看到的许多患者都有晚期癌症的诊断。几个月前,我的一名患者尽管接受了化疗但仍进展为转移性癌症,因此最多只能接受数周的预后。我们组织了一次家庭会议,讨论患者的晚期疾病和缺乏治疗选择。通常,此类会议是面对面举行的,但鉴于访客限制政策,我们不得不通过虚拟视频电话会议传递令人心碎的新闻。会议持续了大约一个小时。我们回答了所有提出的问题,但是我不安地结束通话,看到病人和她的家人流泪,互相保证一切都会好起来的。当我那天下午晚些时候去检查病人时,她向我吐露了对她来说有多难:哭泣而没有家人在那里牵着她的手,看着她的孩子哭泣而又不在那里安慰他们。

此后,这种情况在其他许多患者身上已经出现过好几次了,我经常发现自己和我的患者及其亲人一样感到无助。

访客限制策略确实有一些例外。大多数医疗机构普遍实施的一项措施是,允许被视为生命中最后48小时的患者亲自去看望家人道别。作为姑息治疗医生,提供临终护理是我的专业领域之一,经常需要我的团队进行预后。在过去的几个月中,我发现自己处于许多情况下’我们必须决定实际上是否有人在生命的最后48小时内,以便允许其家人探望。无论实践多少年,事实都是预后很难。每个人生命的尽头都是不同的。尽管有一些迹象和症状可以表明某人处于生命的最后时刻,但他们并不总是在场,这意味着医生常常会把它弄错。

鉴于当前的访客限制,这种错误估计的后果是灾难性的。如果我认为一个病人快要死了,但他们又住了几天,而且家人已经去过探望者,那么当他们所爱的人实际上要死时,他们可能无法再次探望。相反,如果我认为患者可能存活数天或数周,并在较短的时间内死亡,那么我就剥夺了其家人探望的机会。

最近,我照顾了一个患有老年痴呆症的患者,该患者不再进食或饮水,但仍保持互动并保持充足的氧合作用,因此,我认为他不会很快死亡。但是,有一天晚上,他的氧合在几个小时内恶化了,他的家人被叫来了。幸运的是,他们能够在他去世之前去探望。尽管我提供了一个警告,使我无法总是预测生命的最后48小时,但如果他们没有机会见到他,我会感到非常恐怖。这个决定的负担不容小taken。作为一名医生,我为成为患者和家庭的拥护者而感到自豪,并有时会在访客限制内工作,这让我感到沮丧,因为我亲眼目睹家庭因亲人的死亡而心烦意乱,感到沮丧说再见的机会。

患者不必在医院接受临终护理。对于选择在家中接受临终护理的患者,他们需要社区医生以及设备,个人支持人员和护理人员的支持。除非患者和家庭有能力支付私人护理人员的费用,否则在大多数情况下,大部分护理责任仍落在家庭身上。对于某些人来说,在家中不是可行的选择,他们可能会在临终关怀或姑息治疗室接受临终护理。大流行使这一决定更具挑战性。虽然在家中照顾自己所爱的人会使家人在一起,但这可能会危及患者和家庭成员的健康与安全。社区中个人防护设备(PPE)的短缺可能意味着医疗团队的家访次数减少,以及社区合作伙伴的支持减少。

最近,我与一位年迈的绅士进行了艰难的交谈,鉴于他的高级护理需求和他妻子的健康状况不佳,他希望回家才能接受临终护理。他们俩都深感不安。他们在一起已经有几十年了,但是在他生命的尽头无法相处了。那个电话中的悲伤是显而易见的,我们提供的保证我们尽力而为是不足的。

尽管我们幸运的是,许多医院已经能够资助可用于方便与家人进行虚拟视频访问以及与医疗保健提供者开会的平板电脑,但是这种方法存在一些局限性。在每家医院,组织探视的责任由不同的提供者承担,这可能会导致探视发生频率不均。此外,某些家庭可能无法获得与亲人在线联系所需的技术和互联网。即使在最理想的情况下,家庭为亲人提倡的能力也会减弱,而提供舒适感和保证的关键的人情味元素仍然缺失。

根据以患者和家庭为中心的护理研究所,以患者和家庭为中心的护理…通过强调与各个年龄段的人,各个级别的照护以及在所有医疗照护环境中的协作,重新定义了医疗照护的关系……一个主要目标是促进个人和家庭的健康和福祉,并保持控制。”为了确保公共安全,COVID-19大流行使我们努力提供的护理标准发生了变化。访客限制政策取消了以患者为中心的护理和以家庭为中心的护理的基本原则。由于来访者的限制,许多患者和家人都感到内,沮丧和无助。这些经历会导致复杂的悲伤。

医疗保健机构必须制定计划,以支持这段时间失去亲人的患者家属的悲伤和丧亲。在这些困难的情况下,临床医生必须时刻谨记我们的患者及其家人的脆弱性,同时,找到一种方法来应对我们自身伴随这些情况而感到的悲伤和失落的感觉。