凯特·麦克劳德 是一个 博士生 在不列颠哥伦比亚大学人口与公共卫生学院

露丝·艾尔伍德·马丁(Ruth Elwood Martin) 是一个 临床教授 在不列颠哥伦比亚大学医学院 导向器 监狱卫生与教育合作中心


4月2日,邦妮·亨利(B​​onny Henry)博士在一次 卑诗省教养所。 这不足为奇。数周以来,专家们一直在强调监狱中人们所处的高风险环境。

在监狱内部,随着工作人员和新进人员的进出,监狱与社区之间不可避免的紧密接触和高度移动。这增加了被监禁人员,工作人员及其家人感染SARS-CoV-2的风险。监狱中的人们也更容易患有艾滋病,丙型肝炎,呼吸系统疾病和心血管疾病等先前存在的健康状况,从而增加了发生COVID-19并发症的风险。

最近的媒体报道瞥见了被监禁的人及其家人的恐惧和无助。已经有许多释放被监禁人员的电话,包括惩教人员的电话。 伊万·辛格前卫生部长 简·菲尔波特 和金佩特参议员。

让人们摆脱监禁的高风险环境很重要,但是了解将被释放的人也很重要。卑诗省和加拿大各地的许多人被判处远离家乡的设施。许多小社区的机场正在关闭,Ebus(以前的灵狮)减少了在不列颠哥伦比亚省和艾伯塔省的服务,使许多人无法回家。治疗中心和庇护所等社区资源不再接受新客户,因此那些无法回家的人几乎没有其他地方可去。

我们监狱系统雇用的大多数人都使用毒品。由于封闭的边界中断了供应链,非法毒品供应可能变得更加不稳定,这意味着使用毒品的人现在面临着两个同时发生的危机。不列颠哥伦比亚省’s物质使用中心最近发布更新 为阿片类药物使用者提供安全供应的指南。这是应对两种公共卫生危机的重要组成部分,但它本身不足以确保人们的安全。如果没有为从监禁中释放的人员提供周到,全面的支持,我们将无意中构建一个环境,在这种环境中,未经支持的释放会加剧温哥华等社区的物质使用危机’位于市区东部,造成了暴露和风险循环,使所有社区都处于危险之中。

今年早些时候, CMAJ公开赛 发表了我们的工作报告和重要性报告 解锁盖茨(UTG)对等健康指导计划 支持在卑诗省离开监狱的人。在释放后的头72小时内,UTG的同行健康指导者都经历过监禁,他们帮助人们与必不可少的资源联系起来,例如运输房屋,衣物,食物,住所,医疗保健和成瘾服务。自从COVID-19成为我们社区中日益严重的威胁以来的几周内,UTG同行健康导师一直作为离开监狱的人所能获得的仅有的剩余支持之一。由于许多社区组织都是封闭的,因此离开监狱的人们几乎没有可用的支撑来确保自己的安全。在公共卫生双重危机时期,人们离开监狱的障碍和风险需要采取紧急的集体行动,以确保人民和社区的安全。

4月5日,解锁门计划所在的UBC监狱健康与教育合作中心向卑诗省各部发布了一封公开信,呼吁有针对性的资源来支持离开监狱的人们。 UTG的同僚已经确定了三个亟需关注的领域,需要资金和行动:1)确保人们被释放后有回家​​的路; 2)提供住房,使人们在出狱后能够自我隔离(类似于为国际旅行返回者提供的指导),例如其家中的旅馆房间; 3)确保人们在隔离的14天中获得心理和情感健康支持,例如同伴支持和手机,以便他们与亲人保持联系。

监狱卫生是公共卫生的内在部分。与以前的紧急情况一样,COVID-19大流行突显了我们与社区中其他每个成员的联系。人们离开监狱所面临的障碍使所有社区处于危险之中,解决这些迫切需求的责任取决于我们所有人,包括政府,医疗保健提供者,社区组织者和公众。

“我们才刚开始出现问题的人们。我们将看到更多艰难的故事。” – Mo Korchinski UTG计划经理。